La Linajeña - Bandera Auténtica de Tucumán

sábado, 4 de febrero de 2012

Puna jujeña: la biodiversidad contra la rapacidad minera y la industria turística

Laguna Socompa
Según una nota realizada por Nadia Luna, de la Agencia CTyS, la Puna es una ventana a la prehistoria que lucha por continuar abierta. Un mundo de enigmas que esperan ser develados. Un refugio de diminutos seres vivos que, sin saberlo, aportan a actividades diversas como la creación de nuevos antibióticos, la biominería y la disminución del calentamiento global. El ecosistema extremo de la Puna es único en el mundo por su semejanza con el paisaje de la Tierra primitiva pero, actualmente, está amenazado por la minería y el turismo no regulado.

Buscando preservar este tesoro natural, científicos del Laboratorio de Investigaciones Microbiológicas de Lagunas Andinas (Limla) del Conicet están trabajando en tres posibles soluciones que se complementan entre sí: armar un banco genético con muestras de la biodiversidad del lugar; lograr que el ecosistema sea declarado patrimonio de la humanidad; y crear una ruta de turismo científico que atraviese toda la región.

"Luego de las extinciones masivas ocurridas en la Tierra hace millones de años, las bacterias que viven en este ambiente fueron las que prepararon al planeta de vuelta para la vida, captando el exceso de dióxido de carbono y liberando oxígeno. Por lo tanto, además de tener un valor histórico, estos microorganismos pueden aportar soluciones al problema del calentamiento global", explica a la Agencia CTyS la doctora en Ciencias Biológicas María Eugenia Farías, investigadora del Limla responsable de los tres proyectos.

Según la científica, en la Puna, hay miles de millones de bacterias compitiendo por recursos no abundantes, como la materia orgánica, la luz y el oxígeno. "A esta especie de guerra química entre los microorganismos la podemos usar para obtener nuevos antibióticos, por ejemplo, antitumorales", precisa. Además, debido a la altura y al clima seco, los pequeños habitantes desarrollan un filtro solar natural y compuestos para no deshidratarse, que pueden utilizarse en biorremediación y la industria cosmética.

En 2009, el equipo comandado por Farías descubrió, en dos sitios de este peculiar ecosistema ubicados a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar, la presencia de rocas orgánicas formadas por agrupaciones de microbios, llamadas estromatolitos. Se trata de estructuras que aparecieron hace 3.500 millones de años y nunca se extinguieron. Son los responsables de la oxigenación de la atmósfera terrestre y la creación de la capa de ozono a lo largo de distintas eras geológicas. En tanto, sus restos fosilizados forman montañas, como puede apreciarse en el Valle de la Luna, en San Juan.

Uno de los sitios privilegiados es la Laguna Socompa, ubicada en el punto limítrofe entre Argentina y Chile, a los pies del volcán al que le debe su nombre. Aquí, los estromatolitos son unas rocas rosadas que reposan a orillas de la laguna. El otro sitio es Tolar Grande. Cerca de un pueblo de 140 habitantes, se observan seis parches de agua turquesa hipersalina conocidos como Ojos de mar. Toda su superficie es como un arrecife de estromatolitos.

"Ante el inminente boom minero, estamos armando un banco genético en el laboratorio para guardar todos los genes que sea posible", cuenta Farías. "Ya tenemos casi 400 algas, hongos, bacterias y otros microorganismos que han sido aislados, identificados y preservados para futuras investigaciones". De hecho, en el Limla ya se están desarrollando líneas de trabajo dirigidas a aislar bacterias resistentes a rayos UV, arsénico y salinidad. Además, el ADN también se procesa en el país.

Por otra parte, Farías cree que la preservación de un ecosistema también puede dejar beneficios económicos. "Con el centro del Conicet de Tucumán, estamos trabajando en una propuesta para crear una ruta de turismo científico que se llamará ’La ruta del origen de la vida’. Atravesaría toda la Puna y pasaría por ambientes poblados de volcanes activos, lagunas, estromatolitos, todos paisajes muy similares a lo que fue la Tierra primitiva", apunta.

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